LES ANCESTRES

 

 

 

Ce chasseur-cueilleur vieux de 7000 ans dont les restes ont été trouvés en Espagne avait des cheveux et un teint foncé, mais des yeux très bleus

 

Il est toujours passionnant de découvrir ce à quoi ressemblaient nos ancêtres.

 

En analysant le génome complet d’un chasseur-cueilleur européen, une équipe de chercheurs espagnols est parvenue à révéler quelques-uns de ses caractères physiques. Selon l’étude, l’homme vieux de 7000 ans avait probablement la peau et les cheveux foncés ainsi que des yeux bleus. L’individu en question a vécu au sein de ce qui est aujourd’hui l’Espagne, durant le Mésolithique, une période de la Préhistoire située entre le Paléolithique et le Néolithique.

A cette époque, les hommes se nourrissaient en prélevant les ressources directement dans la nature par l’intermédiaire de la chasse, la pêche et à la cueillette. La nouvelle étude, suggère que l’introduction progressive en Europe de l’agriculture et de la domestication aurait influencé des changements sur la physiologie humaine, notamment l’apparition d’une mutation

liée à la peau claire. L'ADN d'une dent livre ses secrets Pour en arriver à de telles conclusions, les scientifiques ont analysé l'ADN extrait d'une dent retrouvée en 2006 sur un squelette d’homme enseveli dans la grotte de La Brana-Arintero, située au nord-ouest de l'Espagne. Les résultats, publiés dans la revue Nature, indiquent que le chasseur-cueilleur

en question (nommé La Brana 1) avait probablement la peau foncée et les cheveux bruns, tout en étant porteur d'une mutation qui, chez l'humain moderne, détermine les yeux bleus. La mutation engendrant la peau claire est absente du génome de l’individu. Carles Lalueza-Fox, co-auteur de l’étude et chercheur en paléogénomique à l'Institut de Biologia Evolutiva de Barcelone explique dans un communiqué : "

Jusqu'à maintenant, on considérait que la couleur de peau claire avait évolué assez tôt en Europe, au Paléolithique supérieur, en lien avec les faibles rayonnements UV à haute latitude. Ce n'est clairement pas le ca

s". Après que les ancêtres de l'homme moderne ont quitté l'Afrique, les changements au niveau de leur couleur de peau, de cheveux et celle de leurs yeux étaient encore en cours.  Une question de vitamine D ? "Cette évolution est intervenue beaucoup plus tard, probablement au Néolithique", ajoute le chercheur. Selon une théorie,

la mutation pourrait être liée au changement de régime alimentaire induit lors de l’introduction de l’élevage et de l’agriculture. Les éleveurs, habitués à consommer principalement des céréales, ont subi une nette diminution de leur apport quotidien en vitamine D par rapport aux chasseurs-cueilleurs. "

Il a été admis que la peau claire est un élément nécessaire dans les hautes altitude

s, pour synthétiser la vitamine D dans les lieux où la lumière UV est moins élevée que vers les tropiques", a commenté le Pr Lalueza-Fox pour LiveScience. Les restes d'un second individus baptisé La Brana 2 ont été découverts au même endroit. S'ils sont moins bien préservés que ceux de son congénère,

les chercheurs comptent bien les utiliser pour en apprendre plus. "L'équipe veut essayer de récupérer le génome de l'individu appelé La Brana 2 qui est moins bien préservé, afin de continuer à obtenir des informations sur les caractéristiques génétiques de ces premiers Européens", a conclu Inigo Olalde, membre de l'équipea repris par Red Orbit. (Cr

édit photo : CSIC)

En savoir plus: http://www.maxisciences.com/chasseur-cueilleur/le-portrait-d-039-un-chasseur-cueilleur-europeen-brun-aux-yeux-bleus-revele-grace-a-son-adn_art31863.html

 


Copyright © Gentside Découverte